¿Qué comen los bisontes?

Los bisontes o también conocido como búfalos son mamíferos pertenecientes al género Bison y son animales de gran tamaño, con pelaje marrón oscuro o negro que de seguro los has visto pastando en las praderas o en las caricaturas. Su característica principal es que toda su cabeza tiene un pelaje espeso y además poseen cuernos que varían en tamaño de acuerdo con el sexo y la edad del bisonte. Si has llegado hasta aquí es porque de seguro quieres saber qué comen los bisontes, así que sigue leyendo que te lo voy a explicar:

¿Qué comen los bisontes?

Los bisontes son herbívoros y su alimentación depende de la estación y el hábitat en la que se encuentren. Por lo general los verás consumiendo:

  • Pasto seco.
  • Gramíneas.
  • Forraje.
  • Ramas tiernas.
  • Líquenes.
  • Musgo.
  • Hojas de árboles y arbustos.
  • Corteza de algunos árboles.

Adicionalmente te comento que para los bisontes es más importante el agua que la comida.

¿Qué comen los bisontes europeos?

Los bisontes europeos son más pequeños que los americanos, con un pelaje marrón oscuro bastante largo y suelen vivir en bosques en grupos mixtos de aproximadamente 15 individuos. Dentro de su dieta podrás encontrar:

  • Leche materna: los terneros se alimentan exclusivamente de leche materna hasta los 6-7 meses en promedio y después si varían la dieta entre leche materna y otros alimentos.
  • Brotes de cualquier tipo de plantas.
  • Hojas de árboles: aunque tienen preferencia por los fresnos y suelen evitar los árboles de hojas perennes como el pino. Entre las hojas que más consumen se encuentran la de los:
    • Robles.
    • Tilos.
    • Olmos.
    • Fresnos.
    • Carpes.
    • Alisos.
  • Heno: es su alimento principal durante el invierno.
  • Helechos.
  • Musgo.
  • Algunos tipos de hongos: aunque no es común verlos comer hongos, si se ha visto que cuando escasea el alimento son capaces de comerlos.
  • Líquenes. 
  • Corteza de árboles jóvenes: es un hábito que suelen tomar en las temporadas de invierno cuando las hojas escasean. 

Alimentación de los bisontes americanos

El bisonte americano es mucho más grande que el europeo, aunque posee patas más corta que su pariente, el bisonte americano es de contextura más pesada y ancha y además posee más pelaje color café tostado, aunque su longitud es mucho menor. 

La dieta de los bisontes americanos es un poco diferente a la de sus parientes ya que su cuerpo no les permite levantar tanto la cabeza, por lo que es muy común encontrarlos pastando. Entre las cosas qué comen los bisontes americanos podrás encontrar:

  • Forraje: algunas de las que consumen son:
    • Festuca Glauca.
    • Buchloe.
    • Pasto Tanzania.
    • Heno lenoso.
    • Vulpia Bromoides.
  • Gramíneas:
    • Cortaderia Seollana.
    • Cañas de azúcar: a los bisontes les encanta por su sabor dulce.
    • Arroz silvestre: de hecho es común ver a los bisontes pastando en los cultivos de arroz ya que además de mantenerse hidratados, consiguen alimento fresco y de calidad. 
    • Teff: similar al trigo, de sabor suave y muy abundante en las praderas. 
    • Cultivos de maíz.
  • Líquenes y musgo: no es muy común ver a los bisontes americanos comer este tipo de alimentos debido a que su cabeza no les permite tener mucho tiempo una posición con la cabeza levantada, pero en invierno o cuando la comida escasea podrás observar que son capaces de comerlos.
  • Hojas de plantas leñosas: sin importar que estén secas, los bisontes comerán hojas y flores de plantas como:
    • Lavanda.
    • Romero.
    • Almendro.
    • Ceibas.
  • Frutas: los bisontes no son muy de frutas, pero si encuentran algunas se las comerán. Entre las que más comen se encuentran:
    • Manzanas.
    • Bayas de todo tipo.

Datos curiosos sobre lo que comen los bisontes

  • No les gusta comer plantas coníferas perennes como los pinos o los abetos.
  • Para ellos es más importante el agua que la comida, por lo que prefieren adaptarse a un sitio donde tengan asegurado el suministro de agua y tener que buscar un poco para conseguir alimento.
  • En las granjas y zoológicos a los bisontes se les alimenta con heno.

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Ahora que ya sabes qué comen los búfalos te invito a que revises la sección de mamíferos y conozcas más sobre la alimentación de otros asombrosos animales ➨➨➨ Mamíferos

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